Uso básico del multímetro (polímetro)

El manejo de equipos de medida en electrónica es algo fundamental que todo buen técnico debe conocer a la perfección. En este tutorial explicaremos el uso básico del multímetro (polímetro) para realizar medidas de continuidad, voltaje, resistencia y corriente.

Que es el multímetro (polímetro)

El multímetro es un dispositivo electrónico que permite realizar múltiples medidas electrónicas o eléctricas. Se puede hacer referencia al multímetro como polímetro, en definitiva, es lo mismo. Es un aparato que mide variaos parámetros. No es lo mismo que un voltímetro, un ohmímetro o amperímetro, ya que estos aparatos solo miden un único parámetro, tensión, resistencia o corriente. El multímetro mide todos estos parámetros, es decir, es voltímetro, ohmímetro y amperímetro, aunque también pueden incluir otras funciones adicionales como termómetro, comprobador de continuidad, comprobador de transisitores, etc.

Existen muchos modelos de multímetros en el mercado, pero se distinguen dos grandes grupos, multímetros digitales y multímetros analógicos. En este tutorial vamos a usar un multímetro digital.

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Multímetro (polímetro) digital
Este es el multímetro digital que vamos a usar en el tutorial. Por lo general, son todos muy similares.

Conectar las pinzas de medida

Vamos a empezar por lo principal, como conectar las pinzas de medida de nuestro multímetro.

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Conectores para las pinzas.

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La pinza negra es el común (negativo) e irá siempre en el mismo conector indicado como COM.

Será la pinza roja la que tendremos que variar de conector según el tipo de medida que queramos hacer. Hay que tener mucho cuidado, un fallo  en la posición de las pinzas puede crear un cortocircuito y dañar nuestro equipo.

  • Para medir resistencias, pondremos la pinza roja en el conector indicado con el símbolo Ω (resistencia).
  • Para medir tensiones, la pinza roja debe ir conectada en el conector con el símbolo V (Voltaje). Normalmente es el mismo conector que para medir resistencias.
  • Para medir corrientes, conectaremos la pinza roja en el conector indicado con mA (miliamperios) si vamos a medir corrientes del orden de miliamperios o en el indicado con 10A para medidas del orden de amperios. Hay que tener cuidado con esta diferencia.

Medida de resistencias

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Pondremos la pinza roja en el conector etiquetado con el símbolo de resistencia (Ω).

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Ahora, situaremos el cursor en la escala para medir resistencias (Ω). Lo pondremos en la mayor escalar e iremos bajando de escala si es demasiado grande.

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Para medir resistencias, colocaremos el multímetro en paralelo con la resistencia.

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Vamos a medir una resistencia de 1KΩ, tendremos que poner el cursor en la escala superior a este valor. La medida está correcta, 980Ω es aproximadamente 1KΩ teniendo en cuenta la tolerancia de fabricación.

Un error típico de medida, es medir las resistencias conectadas al circuito. NUNCA debes medir una resistencia que tenga sus dos terminales conectados a un circuito, y NUNCA debes medir resistencias con la alimentación del circuito, las resistencias se miden en vacío, sin ninguna corriente circulando por ellas.

Veamos lo que sucede si no seguimos estas recomendaciones:

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Medida incorrecta y medida correcta.

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Queremos medir la resistencia de 1MΩ y está conectada a un circuito que no sabemos que es lo que contiene (en este caso suponemos que está en paralelo con una resistencia de 1kΩ) ¿Qué está sucediendo? Nos está dando 1kΩ, ¿La resistencia de 1MΩ está averiada? NO, lo que está sucediendo es que se está midiendo la resistencia total del circuito, en este caso, como las resistencias están en paralelo, sería el producto de las dos resistencias partido de la suma de las dos resistencias que es 1KΩ.

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La manera correcta de medir una resistencia que está en un circuito, es quitar uno de sus patillas del circuito y medirla, como se puede ver en la foto, y de esta forma nos da el valor correcto.

Medida de continuidad

Una función muy usada es la medida de continuidad. Es muy útil para ver si un cable, pista, diodo, etc. está cortado.

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Mostraremos como medir un diodo porque hay que tener la precaución de su polaridad, para un cable o pista no hace falta tener en cuenta esto.

Recordaremos que un diodo, es un semiconductor que deja pasar la corriente en un solo sentido, desde el ánodo hasta el cátodo. El cátodo está marcado físicamente con una franja.

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Pondremos el cursor en la posición de continuidad que está representado con el símbolo del diodo, un pequeño altavoz o una nota musical.

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Si ponemos la pinza positiva en el ánodo del diodo y la pinza negativa en el cátodo podemos ver que nos va a dar un valor o incluso sonara el indicador de continuidad.

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Si no ponemos bien las pinzas o el diodo está cortado nos marcara infinito, no aparecerá nada en pantalla.

En muchas ocasiones, independientemente de cómo pongamos las pinzas de prueba, nos va a dar un valor, esto quiere decir que el diodo esta averiado y hay que sustituirlo.

Para saber si un cable está cortado, pondremos nuestro polímetro en la función de continuidad y las pinzas de prueba en cada extremo del cable, sin importar la posición, los cables no tienen polaridad. Si suena el indicador o sale un valor, quiere decir que el cable está correcto, por lo contrario, el cable estará cortado en algún punto.

Medida de voltaje

Debemos diferenciar dos escalas, voltaje continuo (VC o V) y voltaje alterno (~ o VA). Tienes que diferenciar que tipo de voltaje vas a medir, la red eléctrica de una vivienda tiene voltaje alterno, y las baterías voltajes continuos.

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Nuestra tensión es continua, pondremos el cursor en la escala con el símbolo VC o V.

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Para medir voltajes en un componente, pondremos el multímetro en paralelo con el componente a medir.

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Tenemos el siguiente circuito que consta de una resistencia de 1KΩ alimentada con 5v.

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Si medimos los extremos de la resistencia podemos ver que la caída de tensión en la resistencia es aproximadamente 5v.

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En esta otra medida nos da un valor negativo, esto nos indica que tenemos puesta las pinzas al revés.

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Vamos hacer medidas de caídas de tensión en un circuito serie con resistencias. Ambas resistencias de 1KΩ.

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Vemos en la imagen que la caída de tensión en la primera resistencia es de aproximadamente 2,5V. Es intuitivo, que si la fuente de tensión es de 5v los otros 2,5v restantes caerán en la otra resistencia.

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En la medida de la segunda resistencia, vemos que es exactamente como habíamos intuido.

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¿Y si colocamos las resistencias en paralelo? Pues la caída de tensión seria la misma para las dos resistencias, en este caso sería la tensión de la fuente de alimentación que es de 5v.

Medida de corrientes

A la hora de medir corrientes tenemos que tener un cierto cuidado. Las corrientes se miden intercalando el multímetro en el circuito, es decir, poniendo el equipo en serie en el punto en el que queramos medir la corriente. Y tendremos que cambiar la pinza positiva a su correspondiente conector.

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Cambiaremos la pinza de prueba positiva al conector indicado. Si son mA la pondremos donde se nos indica.

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Si vamos a medir corrientes del orden de 10A hay que conectar la pinza de prueba donde se nos indica y poner el cursor en la escala de 10A.

Al igual que paso en la medida de tensión, existen dos escalas para medir corrientes. Corrientes alternas y corrientes continúas. En esta práctica mediremos corrientes continuas y del orden de mA.

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Para medir corrientes de un componente, pondremos el multímetro en serie con el componente a medir.

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Tendremos que abrir el circuito para poder intercalar en serie el multímetro.

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Cerraremos el circuito con las pinzas y vemos que nos da una corriente de aproximadamente 5mA. La resistencia es de 1KΩ y la alimentación de 5v.

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Si invertimos las pinzas nos aparecerá una corriente negativa, solo hay volver a invertirlas y tendremos el valor en positivo.

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Mediremos dos resistencias de 1KΩ en paralelo.

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Esta medida nos dará la corriente total del circuito.

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Si queremos saber la corriente que pasa solo por una resistencia, tendremos que intercalar el multímetro en la rama donde está la resistencia a medir.

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